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科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

发布时间:2020-10-07 00:38:50   来源:    

  据媒体报道,美国科学家宣称在另外一个星系的可居住带发现了一颗可能适宜生命存在的“新地球”--“Gliese 581g”系外行星。这一重大发现激起了人们对地球的唯一性以及宇宙中是否还存在其他生命等问题的热议。科学家们坚信,发现外星生命只是时间问题,这种生命可能是微生物,或是其他生命形态。

  Gliese 581g的发现点燃了科学界的热情,引起了科学家们的极大兴趣,因为这颗系外类地行星被发现处于其主星的可居住带上。泰森解释说,“在地球上,只要有液态水的地方,就很可能有生命。因此,在我们致力于在宇宙中寻找其他生命的过程中,水是一个至关重要的标签。”

  不过,也有许多科学家对“Gliese 581g”是否存在表示质疑。但该行星的共同发现者之一斯蒂芬-沃格特表示,他坚决支持“Gliese 581g”的存在性。还有科学家认为,如果想检测其他行星上的条件究竟能否维持生命的存在,首要从我们自己的地球开始研究。华盛顿大学天文学教授唐-布朗李表示,“毫无疑问,在太阳系中,地球是唯一的。”

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

艺术构想图:红矮星“Gliese 581”

 

  布朗李指出,“地球将会存在大约100亿年,而它经历了长达40亿年时间的地质变迁和生物进化,才有了现在地球上的各种动物。地球已经变化了很多。即使在地球一生的大部分时间内都存在生命的话,那更多的时间里,那些生命也只是微生物生命形态,而不是动物生命形态。”

  此外,地球上还有一些独特的机制在维持这种可居住性,比如地球构造板块的复杂运动。这种机制会产生地震和火山活动,维持地球大气层和气候的稳定性。

  如果在太阳系中其他星球上能够发现生命的话,那也就意味着宇宙中其他地方也有很大可能存在生命。

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  目前,至少有6颗卫星的地下海洋潜在孕育生命体,它们是:木卫二、木卫三、木卫四、土卫六、土卫二和海卫一。每颗星球都拥有大量的水资源,相比之下地球是一个水资源匮乏的星球。在地外星球海洋中发现生命样本并非易事,这需要钻透地外星球数公里厚的冰层。同时,这意味着生命是宇宙进化过程中的必然副产物。

  尽管关于地球本身是否唯一的问题,科学家们的观点并不统一,但是他们却在发现其他外星生命形态的问题上观点出奇的一致。他们坚信,发现外星生命只是时间问题,这种生命可能是微生物,或是其他生命形态。

外星生命可能存在于系外行星的月亮上

  据国外媒体报道,科学家发现外星生命可能隐藏在系外行星的卫星上,我们目前的调查方向主要是寻找可居住的系外行星,但是来自哈佛大学史密森天体物理中心的David Kipping博士认为我们可能要改变以往的观测模式,在系外行星的“月亮”上寻找外星人,因为这里也可能拥有可居住的环境。科学家目前寻找的系外行星仍然以岩质为主,但我们发现的大量系外行星仍然是气态行星,少数为岩质行星,最新的调查认为大型气态行星的卫星群中可能存在可居住的环境。

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  事实上太阳系内气态行星的卫星群拥有多种奇特的地貌,有些卫星存在冰封的环境,在潮汐力的作用下内部也拥有热源,而且大型气态行星也拥有许多卫星,这也增加了出现可居住环境的可能性。同时科学家也发现太阳系的气态行星可能是生命的避风港,不像质量较大的行星容易受到大型陨石、小行星的袭击,为生命提供了良好的演化环境。最近20年,我们发现系外行星的数量急剧增加,第一颗系外行星发现也只有20年左右的历史,随着开普勒探测器的深入观测,我们已经确定了一千多颗系外行星,但仍然没有发现外星生命的踪迹。

  一些科学家认为我们应该转变寻找外星生命的思路,通过发现系外行星的卫星来发现外星生命,但是这样的调查存在较大的困难,因为我们的观测能力有些不足,对系外行星卫星群的研究仍然没有非常好的办法,即便是一些岩质行星的发现都比较困难。开普勒望远镜发现系外行星的方法主要为凌日法,当系外行星通过恒星盘面时,我们就会观测到恒星亮等微弱的变化,这样就察觉到系外行星的存在。

  凌日法所发现的系外行星体积一般较大,对于体积更小的系外行星,甚至是系外行星的卫星群我们仍然没有较为成熟的观测方法。接下来,科学家试图开发新的观测技术,可以观测到系外行星卫星群的存在,此外科学家也试图用行星系演化的模型来推测哪些巨型气态行星容易形成卫星群,哪些卫星有可能出现可居住的环境

地外生命或不远

  据媒体报道,很多人都想知道地球之外到底有没有生命,寻找地外生命是一件重大而漫长的工程。然而,英国著名天文学家帕特里克-摩尔爵士的预测,科学家将在50年内发现证据,证明太阳系外存在可支持外星人存在的行星。摩尔认为地球在外星人眼里是一颗“令人厌烦的星球”。

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  最近,天文学家发现了一系列新的系外行星。摩尔表示这意味着我们在未来50年发现外星生命存在证据的道路上又往前迈进一步。“我们距离这一发现已为期不远。我们发现了其他行星,下一步是探测大气层,确定是否存在氧,进而确定是否支持生命存在。”

  不久前,林托特宣布发现新行星PH1,距地球大约5000光年。据悉,这颗行星的体积是地球的6倍,天空中出现4颗恒星。它环绕双星运行,另外两颗恒星则环绕这个双星系统运转。

  英国皇家天文学家洛德-里斯表示,天文学研究领域取得的进步意味着天体物理学家最早能够在2025年获取遥远系外行星的图像,并有可能确定这些遥远的世界是否存在某种形态的生命。他说:“我们现在知道系外恒星也像太阳一样,被多颗行星环绕。10年前,我们才意识到这一点。在10年或者20年内,我们有望获取与地球一样,环绕恒星运行的行星的图像。在此之后,我们将寻找地外生命存在证据。这是一项真正令人兴奋的研究。”

  那么如何发现据媒体报道,很多人都想知道地球之外到底有没有生命,寻找地外生命是一件重大而漫长的工程。然而,英国著名天文学家帕特里克-摩尔爵士的预测,科学家将在50年内发现证据,证明太阳系外存在可支持外星人存在的行星。摩尔认为地球在外星人眼里是一颗“令人厌烦的星球”。

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  最近,天文学家发现了一系列新的系外行星。摩尔表示这意味着我们在未来50年发现外星生命存在证据的道路上又往前迈进一步。“我们距离这一发现已为期不远。我们发现了其他行星,下一步是探测大气层,确定是否存在氧,进而确定是否支持生命存在。”

  不久前,林托特宣布发现新行星PH1,距地球大约5000光年。据悉,这颗行星的体积是地球的6倍,天空中出现4颗恒星。它环绕双星运行,另外两颗恒星则环绕这个双星系统运转。

  英国皇家天文学家洛德-里斯表示,天文学研究领域取得的进步意味着天体物理学家最早能够在2025年获取遥远系外行星的图像,并有可能确定这些遥远的世界是否存在某种形态的生命。他说:“我们现在知道系外恒星也像太阳一样,被多颗行星环绕。10年前,我们才意识到这一点。在10年或者20年内,我们有望获取与地球一样,环绕恒星运行的行星的图像。在此之后,我们将寻找地外生命存在证据。这是一项真正令人兴奋的研究。”

地外生命的迹象呢?

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  美国天文学家一项研究表明,行星这种“结伴”的现象,会大为增加我们找到外星生命的几率。一个和地球差不多大小的星球,在万有引力的作用下,能通过“潮汐加热”从而产生足够的热量来防止内部冷却,而该现象同样可以发生在系外行星身上。这为人类寻找外星生命的进程增加了一个新途径,同时将加大天文学界发现拥有宜居环境的“超级地球”的可能性。

  有关地外生命搜寻的研究似乎进入一个新高潮。天文学者正在迫不及待地开始构筑寻找外星生命的新蓝图,近期已出现了譬如能够更广泛发现外星球上的生命分子的甲烷探测模型、大频率范围“监听”地外文明通讯的新技术,以及利用外星“污染物”的遗迹—氯氟烃对臭氧的影响寻找地外文明等手法。

  随着科技的发展,我们在寻找地外生命道路上会发现更多的方法,距离地外生命的距离也会越来越近。

太阳系内有望发现外星生命的4个地方

  科学家们估计地球上有可能出现生命的所有地方中,位于加勒比海一个充满黑色沥青的湖泊的排名应该不高。但世事无绝对,据美国趣味科学网站近日报道,美国科学家在8月7日出版的《科学》杂志上报告称,这种沥青并不会对所有生命铲草除根,他们在特立尼达和多巴哥共和国(一个位于中美洲加勒比海南部、紧邻于委内瑞拉外海的岛国)充满沥青的湖中的微小液滴内发现了微生物。

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  对于那些希望能够搜寻到外星生命蛛丝马迹的科学家们来说,这不啻为一个天大的好消息。他们认为,既然地球上这么极端的环境下都有生命存在,那么,在其他目前看来并不适合生命生长的地方或许也可能发现生命。美国趣味科学网站为我们列出了太阳系内可能潜伏外星生命的4个地方。

 

土卫六

  土卫六(Titan,又被称为泰坦)是环绕土星运行的卫星中最大的一个,也是太阳系的第二大卫星。土卫六或许比太阳系内的其他星体更像地球,但土卫六并非水的海洋,这个寒冷的行星是大量碳氢化合物组成的湖泊的家园。

  由于土卫六是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此被高度怀疑有生命体的存在,科学家也推测大气中的甲烷可能是生命体的基础。

科学家坚信外星生命被发现或只是时间问题

  《科学》杂志这篇最新研究的作者表示,在土卫六油腻的湖泊中,可能有水—氨混合物的液滴出现,这种液滴与沥青湖内发现的水滴非常类似。该研究的合作者、美国华盛顿州立大学的太空生物学家德克·舒尔策-马库奇表示,对于生命如何能潜藏在油内的水中生存进行更深入的研究,“有望让我们更好地理解,如果土卫六上确实存在生物,那么,它们是如何适应在这些碳氢化学物中生活的。”

火星

  在19世纪末20世纪初,科学家们观察到了火星表面似乎有一些从暗区延伸出的细线,因为对于暗区是水体的传统,这些细线命名为水道。后来,科学家们观察到,暗区会在冬季时缩小、夏季时扩张。有人提出暗区被植物覆盖,而暗区的扩大缩小则是消长所引起的,改变以往认为暗区是水的说法。

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  天文学家帕西瓦尔·罗威尔则宣称,那些“水道”其实是火星上的智能生物—火星人挖掘的“运河”。这一说法广为流传,风靡大众的火星科幻和火星人即源于此。不过,后来,这些细线大多被证明是不存在的,部分则是峡谷或陨石坑后延伸出的深色沙子。

  美国航空航天局(NASA)的“信使”号航天器和“海盗”号不载人宇宙飞船于上世纪60年代和70年代获得的图像显示,火星是一个荒凉的地方,没有发现与地球上人类相似文明的蛛丝马迹。

  科学家们迄今还没有找到任何证据可以证明,火星上曾经有生命出现过,但他们确实知道,火星的两极都有水冰覆盖,水占火星表面土壤总质量的2%。

  所有的陆地生命都需要水,这也是为什么科学家们在火星和太阳系的其他地方拼命寻找水的原因。NASA的“好奇”号火星车对火星泥土样本进行的分析表明,至少在数十亿年前,微生物能在火星上生存,因为那时的火星比现在要更加温暖潮湿。

木卫二

  如果水对我们已知的生命至关重要,那么,木卫二(Europa,欧罗巴)是最有可能找到外星生物体的地方。木卫二是木星的第六颗已知卫星, 也是木星的第四大卫星。科学家们认为,木卫二数十公里厚的冰层底下可能有上百公里深的液态水,是太阳系里最大的海洋!此外,木卫三(Ganymede)和木卫四(Callisto)的地下可能也是水世界。

  最近几年,科学家们已经在地球上极端的海洋环境中发现了微生物,这意味着奇怪的生命形式也可能存在于木卫二这样的地方。2012年,电影导演詹姆斯·卡梅隆乘坐“深海挑战者”号完成了13次潜水,在万米海底,卡梅隆停留了6个小时,发现了68个新物种,为海洋生物、地质和地球物理等方面的研究提供了第一手资料。

  另外,去年,科学家们也在南极洲一个深藏在冰层下的湖泊内发现了微生物。

  去年7月23日,俄罗斯科学家在《公共科学图书馆-综合》杂志上撰文表示,南极洲最大最深的地下湖沃斯托克湖可能存在数千种不同类型的微生物,甚至有可能生活着体型较大的鱼类。沃斯托克湖座落于南极冰层下方超过2英里(约合3.7公里),与木卫二和土卫二上的冰封海洋类似。据信,这个湖泊在1500万年前与外部世界隔绝开来。

  奥巴马政府2015年的财政预算也为探测木卫二拨出了1500万美元。NASA的研究人员已经研制出了一款名为“欧罗巴剪刀手(Europa Clipper)”的探测器;欧洲也在研制木星“冰月”探测器(JUICE)。不过,这些宇宙飞船都只能环绕木卫二或木星的轨道,并不会登陆,主要研究从木卫二的南极升腾起来的水蒸气。NASA也在上个月提出,要研制一些能在木卫二探测到生命迹象的科研设备。

土卫二

  木卫二也不是太阳系里唯一冰层下面有海洋的卫星,根据NASA的“卡西尼”宇宙飞船传回的资料,科学家认为土星的第二颗卫星—土卫二(Enceladus)南极30公里厚的冰层底下有10公里深的海洋。其实这个发现早在意料中,数年前卡西尼就发现土卫二是全太阳系最大的剉冰机,它的冰火山不断将冰粒喷向太空。

  有些研究人员认为,或许能在不将其冰层凿开的情况下,对土卫二冰层下隐藏的水进行研究。上个月,科学家们宣布,“卡西尼”宇宙飞船已经在土卫二的南极找到了101个间歇性的水蒸气和冰羽喷射喷泉。如果这些羽状喷泉来自土卫二潜藏的海洋,那么,在未来,飞跃这些喷泉的宇宙飞船将不需要登陆到土卫二的表面就可以研究其海洋的组成

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